Wolseley

Wolseley was één van de oudste Britse automerken.
In 1895 werd het eerste voertuig gebouwd. Sinds 1927 onderdeel van het Nuffield Concern van William Morris en vanaf 1952, na de fusie tussen Nuffield en Austin, onderdeel van het BMC concern. In 1975 werd de laatste Wolseley geproduceerd, de Wolseley 2200, welke als twee druppels water op de Austin Princess lijkt. Van het BMC concern zijn inmiddels na diverse wijzigingen in naam, BLMC, BL en het avontuur van BMW, alleen Rover en MG nog overgebleven.
Aanvankelijk was Wolseley een merk dat zijn klantenkring zag in de “Upper Class”. Na de Eerste Wereldoorlog deed men pogingen om de klantenkring te verbreden door goedkopere auto’s te maken. Dit bracht niet het succes wat men hoopte en in 1927 werd de fabriek noodgedwongen overgenomen door Morris. Wolseley construeerde in het begin van de jaren dertig zeer geavanceerde, kleine en snelle sportwagens. Beleidswijzigingen bij Nuffield en het imago van Wolseley, namelijk een luxe-auto, leidde er toe dat de technische ‘know how’ van Wolseley naar MG ging en tot 1939 hadden MG’s Wolseley motoren.
Wolseley werd nu duidelijk gepositioneerd als merk voor de hogere middenklasse en is dat tot de laatste Wolseley zo gebleven. Wolseley werd zowel binnen het Nuffield concern als bij BMC als het personenautomerk gezien. Het leverprogramma was tot in de jaren 60 vrij groot, van Wolseley Hornet (Mini), via Wolseley Wasp (1100/1300 Glider), Wolseley 1500 (gedeeltelijk Minor), Wolseley 16/60 (A60) tot de Wolseley 6/110. Deze laatste zou naar huidige maatstaven te vergelijken zijn met BMW 7-serie of Mercedes-Benz S-Klasse.
In 1973 waren nog maar twee modellen te verkrijgen, de 18/85 en de Six en in 1975 was er alleen nog gedurende een korte periode de Wolseley 2200 te krijgen, de laatste voor bijna 100% gebaseerd op de wigvormige Princess. Hiervan werd geen exportversie meer gemaakt (lees linksgestuurde auto’s) en in 1975 werd het merk definitief beëindigd.

Share Button